Как секс влияет на интеллект и головной мозг

Научные исследования утверждают, что сексуальная активность влияет на интеллект и способствует увеличению числа клеток мозга. Как сохранить активность этих клеток — уже другой вопрос.

brainsex

Забудьте усилия по высокой концентрации сознания в медитации, машинальную тренировку оперативной памяти, освоение музыкального инструмента, — т.е. все то, что ранее предлагалось учеными для совершенствования интеллекта. Скорее всего, найден более легкий способ. Оказывается, что секс может в прямом смысле сделать вас умнее.

Исследователи в Мэриленде и Южной Корее недавно обнаружили, что сексуальная активность у мышей и крыс увеличивает производительность мозга и усиливает нейроногенез (процесс образования новых нервных клеток — нейронов) в гиппокампе, где консолидируется долгосрочная память.

Команда ученых из Университета в Мэриленде в апреле сообщила, что половозрелые особи крыс, которым было позволено спаривание, продемонстрировали увеличение когнитивных способностей и функции гиппокампа. Другая группа ученых из Университета Конкук в Сеуле в ноябре пришла к заключению, что сексуальная активность нейтрализует т.н. эффект утраты памяти у мышей, подвергшихся хроническому стрессу. «Сексуальная активность может оказаться полезной» — заявляют они, «для усиленного нейроногенеза в гиппокампе у половозрелых особей и способности памяти к распознаванию под давлением хронического стресса».

Таким образом, увеличения роста нервных клеток под влиянием сексуальной активности, похоже, имеет под собой основу и является научным фактом. Однако, кажется спорным, может ли в этом контексте порнография считаться также полезной. Нейробиологи из Техасского Университета утверждают, что чрезмерное увлечение разглядыванием порно, как и любая другая зависимость, находит свое отражение в «морфологических и патологических» изменениях головного мозга. Это заявление, однако, было вскоре опровергнуто исследователями из калифорнийского Университета в Лос-Анджелесе как не совсем полное, заявив дословно «…представлено не так уж много убедительных доказательств, чтоб безоговорочно поддержать такую точку зрения. Напротив, чрезмерная свобода и ошибочность интерпретаций исследований могли привести к заключению, что избыточное «потребление» порнографии вызывают повреждение головного мозга».

Является ли пристрастие к порно причиной буквального поражения мозга или нет, однако, даже краткое разглядывание порнографических изображений негативным образом сказывается на функции «оперативной памяти», там, где мысленно необходимо удерживать в поле внимания и одновременно обрабатывать сразу несколько многосложных задач. В исследовании, опубликованном в октябре 2013 года в издании «Journal of Sex Research», протестировали рабочую оперативную память 28 абсолютно здоровых лиц в то время, когда они по просьбе ученых должны были уделять внимание простым нейтральным, негативным, позитивным или порнографическим внешним раздражителям. «Результаты продемонстрировали ухудшение эффективности работы оперативной памяти под влиянием порнографических изображений» — утверждает Маттиас Бранд, руководитель департамента когнитивной психологии Университета Дуйсбург-Эссен в Германии.

Еще один миф о сексе или может быть просто шутка, — «тестостероновая интоксикация», которая якобы делает юношей-подростков порой такими глупыми. В 2007 году согласно исследованию, опубликованному в журнале «Neuropsychologia», был оценен уровень тестостерона в слюне мальчиков препубертатного возраста. Среди них были те, кто явно выделялся интеллектуальным развитием на фоне других (IQ>130), у кого был средний уровень умственного развития (IQ=70-130) и те, у которых IQ<70. Ученые пришли к заключению, что «мальчики со средним уровнем интеллекта обладали заметно более высоким уровнем концентрации тестостерона в слюне по сравнению и с умственно одаренными ребятами, и с теми, кто отнюдь не блистал интеллектом. Последние две группы не продемонстрировали существенной разницы в уровне тестостерона».

Однако, если секс и способен сделать людей сообразительнее и умнее, то вряд ли можно утверждать обратное. Чтобы быть умным и сообразительным – не означает, что вы должны искать большей сексуальной активности. Более интеллектуально развитые подростки, и это факт, имеют тенденцию откладывать свой первый сексуальный опыт и активность. Ученые из Университета Пенсильвании в 2012 обнаружили, что высокие способности и эффективность использования оперативной памяти с большой вероятностью заметно снижаются в случае раннего сексуального опыта у подростков. Некоторые исследователи приписывают задержку более чем общей способности усваивать знания среди интеллектуально более развитых подростков. Небезынтересно также, в одном из исследований 2010 года обнаружено, что обе группы подростков с интеллектом как более чем средний, так и ниже среднего уровня с заметно меньшей вероятностью имели ранний сексуальный опыт. Совсем недавнее исследование 536 однополых близнецовых продемонстрировало, что интеллект может оказаться вообще бессмысленным аргументом для взаимосвязи между успехами в школе, уровнем IQ, и возрастом первого сексуального опыта.

В немолодом возрасте также когнитивные способности накладывают свой отпечаток на удачный шанс. Исследование, опубликованное в 2013 году, выявило, что у пожилых людей с умеренными когнитивными нарушениями (Mild Cognitive Impairment, MCI), что зачастую является предшественником болезни Альцгеймера, наполовину меньше сексуальная активность по сравнению со сверстниками без каких-либо нарушений со стороны интеллектуальной сферы. Последние в 62,3% случаев опрошенных имели недавний сексуальный контакт, тогда как лица с когнитивными нарушениями (MCI) лишь в 32,5%.

Возможно, однако, что мечта стать более умным посредством регулярных сексуальных отношений не более чем заманчивая фантазия. Tracey J. Shors, психолог Центра Общей Нейробиологии в Университете Рутгера, сообщает, что в то время как множество разной активности может послужить причиной роста числа нервных клеток в головном мозге, но только требующее усилий успешное обучение увеличивает их выживаемость. Как она заявила на конференции «Когнитивные Стимуляторы» на Сообществе Нейробиологов в 2012 году: «Вы можете получить новые клетки посредством упражнений, с помощью флуоксетина или с помощью секса. Однако если вы сохраняете умственные упражнения и интеллектуальную нагрузку, вы сохраните в живых намного больше клеток, чем возникнет в результате всего вышеперечисленного.  А если использовать оба подхода – вы получите двукратный результат – рождение новых клеток и сохранение их срока жизни».

Источник Dan Hurley, The Atlantic, Jan 13, 2014